自由貿易會式微嗎?

自由貿易會式微嗎?

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自由貿易會式微嗎?圖╱路透

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WTO/GATT各回合談判成果

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世界貿易組織(WTO)前身是關稅暨貿易總協定(GATT),這個協定的簽署是鑑於1930年代各國高築關稅壁壘,有害於全球經濟,美、英等國因此發動協商,調降關稅,自1947~1994年總共完成八個回合談判。

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■1999~2017年全球出口總額由5.6兆美元升至17.7兆美元,成長2.2倍,同期間全球GDP由32.8兆美元升至79.8兆美元,增加1.4倍,貿易擴張顯然是帶動經濟成長的主要動能。

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美國去年發動的反傾銷居全球第一,開年以來又對各國輸美鋼、鋁加徵關稅,川普並揚言調高歐盟的汽車進口稅率,隨後更針對來自中國大陸500億美元、2,000億美元的商品加重稅率。此外,已實施多年的北美自由貿易協定、美韓自由貿易協定,在川普一聲令下也全數得重談。

川普認爲美國經濟走下坡都是自由貿易害的,他於去年初就職演說時便指出:「美國的就業機會遭外國偷走,都市貧民區的民衆生活潦倒,廢棄的工廠宛如散佈的墓碑。」在川普的形容下,美國似乎真是自由貿易的受害者,既是受害者,自然要反擊,這便是今年以來川普發動貿易戰的原因。

然而,美國真是自由貿易的受害者嗎?美國今天經濟的困境真是自由貿易造成的嗎?只要看幾個數字便知道川普的話不可盡信,1990年美國人均所得2.4萬美元,如今6.0萬美元,這怎麼會是受害者?全世界少有國家的所得能成長如此之快,這說明美國今天的困境不在成長太慢,而在分配不公,該改革的是國內的稅制,而非對外的貿易。

說真的,要說現行的自由貿易對美國不利,任誰都不會相信,因爲世界貿易組織(WTO/GATT)自1947年以來所完成的談判,沒有一個不是美國主導的,這八個回合談判經常還冠上美國總統的大名,例如甘迺迪回合、尼克森回合(東京回合),川普今天以受害者自居,實在是匪夷所思。

這八個回合的談判除了促成各國市場開放,全球平均關稅稅率也從二戰後的40%降至如今3%,得力於此,全球貿易從1947~1997年大幅成長230倍,而自烏拉圭回合之後,1999~2017年也成長了2.2倍,比同期間全球GDP成長1.4倍還來得高,這說明二戰後世界經濟的繁榮,人們生活品質的提升,皆是拜自由貿易之賜。

世界貿易組織自杜合回合以來,儘管歷經十多年仍未達成全面的共識,但仍於近年通過了貿易便捷化協定、擴大資訊科技協定(ITA 2)降稅201項,顯然貿易自由化仍持續深化中,而這個累積超過半個世紀的貿易自由化,早已深入各國企業的生產、訂價與交易,自非川普一人之力所可以撼動,其理甚明。

川普發動的貿易戰是一場「自由貿易」與「公平貿易」之戰,是二戰後的自由化普世價值與川普保護主義之戰,目前看來雖然川普聲勢浩大,其喜怒足以讓全球股市聞之變色,但相較於逾半世紀自由化所建立的貿易體系,川普自不可能贏得這場戰役,自由貿易非但不會式微,也依然會是未來的主流。