時論廣場》麥康奈金盆洗手 遠離川普災難(嚴震生)

時論廣場》麥康奈金盆洗手 遠離川普災難(嚴震生)

美國《紐約時報》27日指出,川普團隊正與麥康奈的首席顧問展開秘密接觸,盼取得麥康奈支持。圖爲24日川普贏得南卡羅萊納州初選。(新華社)

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美國參議院少數黨領袖、來自肯塔基的共和黨參議員麥康奈,日前宣佈將在今年11月選舉完後,辭去他長達17年的領導職務(多數黨領袖6年、少數黨領袖11年),不過他還會留在參議院內,直到兩年後6年議員任期結束爲止。

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由於麥康奈去年暑假曾兩度在記者會上突然僵住(freeze),有20至30秒沒有說話,讓外界擔心他的身體是否出現狀況,政治觀察家也質疑他的生理及心理狀態是否能夠持續勝任參議員少數黨領袖的工作。如今,他宣佈辭去職務,不僅象徵個人政治生涯畫上重要的逗點,也意味着共和黨參議員將展開繼承人之爭,更重要的是,如果川普當選總統,這兩個幾年沒有說話、關係極冷的政治人物將不需要互動,麥康奈可以避免再遭川普糟蹋。

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麥康奈在1984年當選肯塔基州參議員時得票不到5成,僅擊敗對手3千多票。雖然他後續連任6次,但除了2002年外,得票率從未超過5成8,甚至有兩次不到5成3,因此過去從來不被視爲是安全選區穩當選的參議員,往往也會是民主黨鎖定想要拿下的1席。不過,看似口才平平且缺乏領袖魅力的麥康奈不僅連選連任,且坐鎮參議院的領導班子超過20年。在當選共和黨領袖前,麥康奈曾任4年黨鞭,可以說是建制派中的建制派。

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麥康奈自進入參議院後,就以爭取多數黨領袖爲最高目標,透過程序委員會主席的跳板,先是成爲多數黨黨鞭,並在多數黨領袖退休後,成爲共和黨在參議院的第一把手。可惜在2006年的參議員選舉中,共和黨丟掉6席,差1席而未能過半,因此麥康奈僅能出任少數黨領袖。

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兩年後,民主黨的歐巴馬旋風不僅贏得總統大選,更讓共和黨的席次大幅流失8席,次年又再減1席,僅剩40席。如此的差距很可能讓民主黨有足夠的席次維持其在參議院多數的優勢長達十多年,如同1955至1981年間的情況,讓幾位共和黨的參議院領導人從未出任過多數黨領袖,有志難伸。

基於此,麥康奈在歐巴馬當選後就專注於阻撓民主黨推動的政策,動員共和黨參議員對重要法案進行冗長辯論,讓其無法獲得表決的機會。若不是歐巴馬把握剛上任時民主黨與其盟友在參議院享有3/5的席次,可以停止冗長辯論,或許就無法通過他立法成就中最自豪的歐記健保。

另外,麥康奈也多次擋下歐巴馬提名的法官人選,最著名的莫過於在共和黨2014年重新拿回參議院多數、自己成爲多數黨領袖後,他以總統任期不到10個月爲由,硬是不讓歐巴馬提名的大法官人選獲得聽證的機會,然而他卻讓參議院在川普任期僅剩半年時通過提名的大法官人選,前後邏輯矛盾的硬幹作爲,不僅助長美國政黨的對立與極化,也爲以民粹作訴求的川普執政之路及後續的激進言論,埋下成熟的土壤。

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麥康奈的意識形態絕對是標準共和黨的保守主義,不過他更在意的不是政治信仰,而是贏得每一場戰役。然而在他強勢爭取自認是政黨及國家利益時,共和黨已經出現本質的改變。茶黨興起後,麥康奈這位老派政治人物雖然仍然能夠掌控參議院,但激進派的共和黨衆議員卻不斷挑戰他部分的立法議程。麥康奈雖然面對這些挑戰,但仍然忠心推動川普的政策,特別是讓參議院同意200多位聯邦法院的法官及3位最高法院大法官,讓保守派在司法體系中享有絕對優勢。

儘管麥康奈任勞任怨地替川普在國會中與民主黨抗衡,但不時仍遭川普譏諷,特別是在2020年總統選舉爭議後,他先是主張川普有權挑戰選舉結果,但在12月中決定接受拜登爲總統當選人,又將2021年1月6日國會山莊的遭到攻擊視爲對民主的破壞,惹怒川普,批評他忘恩負義(因爲川普曾任用他的妻子趙小蘭爲交通部長)。

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如果川普11月再次贏得大選,無論對美國及國際社會都將會是大災難,麥康奈選擇辭去參議院領袖地位,絕對是明智的決定,因爲他已金盆洗手,這些災難都與他無關。(作者爲國立政治大學國際關係研究中心研究員)

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